Timoma

El timo es una glándula localizada en la parte superior del tórax debajo del esternón. El término timoma agrupa un tipo de tumores del timo originado en las células epiteliales. A pesar de ser el tumor más frecuente del mediastino, el timoma es  poco frecuente.  Afecta más a las mujeres que a los varones en proporción 1.4 a 1; se presenta entre los 30 y 70 años de edad.

 

 ¿Cómo se manifiesta? 

El timo es parte del sistema linfático e interviene en la formación de los glóbulos blancos. Ello explica la estrecha relación entre el timoma y enfermedades autoinmunes como:

  • Miastenia gravis (30 a 40% de los timomas se asocia a miastenia gravis y 10 a 15 % de los afectados por miastenia gravis presenta timoma)
  • Lupus eritematoso
  • Artritis reumatoide
  • Síndrome de Sjögren
  • Polimiositis
  • Tiroiditis
  • Hipogammaglobulinemia
  • Miocarditis

 

Ante una enfermedad autoinmune es necesario investigar la presencia de un timoma

 

Cuando aparecen los síntomas éstos puede deberse a compresión o invasión de los órganos vecinos y generalmente sugieren malignidad, o a los trastornos autoinmunes asociados.

 

  Sugieren la presencia de un timoma: 

  • Tos persistente, irritativa
  • Disfonía
  • Dolor de pecho
  • Disnea
  • Derrame pleural
  • Infecciones respiratorias
  • Pérdida de peso

 

Entre un 30% y un 50% de los  timomas se presenta sin síntomas en el momento del diagnóstico

 

  ¿Cómo se diagnostica? 

Los métodos de diagnóstico por imágenes: radiografía de tórax, tomografía computada y resonancia magnética, permiten visualizar el tumor.

El diagnóstico definitivo se obtiene mediante biopsia. De acuerdo a las características de las células epiteliales la Organización Mundial de la Salud ha clasificado a los timomas en tipos A, B (N1, 2 y 3)  y C. Los tumores de tipo C se consideran sinónimo de carcinoma tímico 

 

Existen otros tumores del timo originados en otras células (linfoma, germinal y carcinoide)

 

  Tratamiento 

El tratamiento de elección es la resección quirúrgica. En los timomas de alto riesgo (tipo B3) o con invasión de estructuras vecinas suele agregarse  radioterapia y/o quimioterapia. 

El timoma tiene un lento crecimiento durante años, por lo cual los pacientes tienen una prolongada supervivencia aún aquellos con enfermedad avanzada. 

 

 

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