Tos

La tos es un mecanismo protector normal (fisiológico) que sirve para mantener la garganta y las vías respiratorias despejadas. La tos puede ser un reflejo involuntario, como es el caso de la inhalación de aire contaminado con partículas de polvo, sustancias irritantes o humo. En ese caso los sensores ubicados en la  tráquea y los bronquios reaccionan produciendo tos.

 

La tos puede ser, también, una reacción voluntaria consciente para eliminar un cuerpo extraño que se ha aspirado, o contribuir a eliminar la mucosidad acumulada en las vías respiratorias.

La tos puede ser seca, sin expectoración, y se asocia a una sensación de cosquilleo en la garganta. La tos productiva se acompaña de la eliminación de mucosidad o esputo.

 

Una tos fuerte y continua puede causar dolor de cabeza y náuseas

 

  Tos aguda 

Se define como tos de evolución aguda a la que desaparece después tres semanas. La tos subaguda puede durar hasta ocho semanas.

Una tos violenta que comienza de forma súbita suele ser un signo de dificultad respiratoria grave –asfixia- por ingestión de cuerpo extraño, reacción alérgica.

Ante una tos súbita con respiración entrecortada, dolor agudo en el tórax, expectoración sanguinolenta o espumosa,  dificultad para respirar y/o ronchas o edema de la cara con dificultad para tragar llame a emergencias 107 SAME

 

Causas de tos aguda o subaguda

  • Rinosinusopatia aguda (p.ej.: rinosinusitis alérgica)
  • Laringitis
  • Resfriado común y gripe
  • Tos convulsa
  • Neumonía
  • Broncoaspiración
  • Bronquitis aguda
  • Inhalación de gases irritantes
  • Embolia de pulmón

 

Una tos acompañada de expectoración intensa o sanguinolenta requiere consulta al médico

 

  Tos crónica  

Una tos que se prolonga más allá de ocho semanas cuya causa no se ha determinado, se considera crónica.

Causas de tos crónica

  • Asma variante tos
  • Bronquiectasias
  • Bronquitis crónica
  • Cáncer de pulmón o de las vías respiratorias (laringe, tráquea, bronquios)
  • Embolia pulmonar
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica
  • Enfermedad pulmonar intersticial
  • Neumonía
  • Sinusitis crónica, pólipos nasales
  • Tabaquismo
  • Tuberculosis
  • Bronquitis eosinofílica no asmática
  • Goteo nasal posterior o sindrome de vías aéreas superiores
  • Causas extrapulmonares: enfermedad por reflujo gastroesofágico, medicamentos antihipertensivos (enalapril, captopril)), insuficiencia cardiaca, psicógenas

 

La tos crónica en un paciente fumador es un signo de alarma que obliga a investigar la presencia de cáncer de pulmón.

 

  Tratamiento 

La tos se puede aliviar, pero es fundamental tratar la enfermedad subyacente.

Expectorantes y mucolíticos hacen más fluida la mucosidad facilitando su eliminación. Muchos de estos productos son de venta libre y contienen   ambroxol,  bromhexina o guaifenesina.

Los antitusivos  están indicados para aliviar la tos irritativa seca. Estos medicamentos se expenden bajo receta médica.

 

Es humo del tabaco es el principal irritante estimulante de la tos

 

Medidas generales

  • Dejar de fumar
  • Beber en abundancia
  • Inhalar vapor de agua

Calculadoras médicas  

 
Las calculadoras neumonológicas de la Fundación Argentina del Tórax recopilan ecuaciones y cálculos de utilidad en medicina respiratoria.

Presentación de casos clínicos 

 
Compilación de casos clínicos tratados por la Fundación Argentina del Tórax

Curso para dejar de fumar

 
Cada vez que el médico es consultado por un paciente que desea dejar de fumar se plantea cuál es el mejor método de ayudarlo. La mayoría de los fumadores desean abandonar este hábito tan perjudicial pero no pueden hacerlo. 

Manual de vacunación - API 2013

En el prefacio de este Manual se hace hincapié en el aumento progresivo de la población mayor de 65 años, consecuencia, entre otros factores, de las estrategias de vacunación en este grupo etario.